Europeisk kultur 2014

riga-102040_640Vårt lille kontinent har vært mange steg foran resten av verden i hundrevis av år. Vi har verdens beste infrastruktur, fantastiske sosiale goder og våre regjeringer tilbyr stødig økonomisk hjelp til utallige prosjekt. Når det kommer til kultur, har Europa kommet lenger enn de aller fleste. Vi har bevart vår historie samtidig som vi har utviklet oss til et ultramoderne samfunn. Vi tar vare på hverandre, på våre tradisjoner og våre historiske landmerker uten å la disse stå i veien for vår lysende fremtid. Europeisk kultur har i 2014 fortsatt å gå på den spennende veien fremover. EU har blitt mer integrert, nye land har gått inn i Schengen-sonen og fjernet sine grenser. Nå kan man reise fritt og besøke et titalls land uten å se dugget av grensekontroll! Med slik fremgang måtte man huske på å også promotere ulike byer og land internasjonalt i Europa, slik at folk kunne åpne øynene for de utallige mulighetene man har som Europeisk statsborger. Fra og med 1985 har Europa valgt ut Kulturbyer hvert eneste år – frem til 1999 var det én by som ble valgt hvert år. År 2000 hadde man kulturfest på kontinentet vårt, med ni forskjellige kulturbyer som alle gjennomgikk store ansiktsløftninger og bød turistene på interessante opplevelser. Bergen var en av disse og fikk virkelig sin plass på verdenskartet etter det fantastiske året. Fra år 2001 og utover har man holdt seg til å velge to byer i forskjellige land hvert år. Disse kulturbyene besøkes av flere millioner kulturlystne europeere og får millioner av euro til å arrangere storslåtte begivenheter under de tolv månedene. Europeisk kultur har forandret verden, den har spredt seg til alle syv kontinent og er å finne selv på de fjerneste øyene i Stillehavet. I 2014 er det Latvias hovedstad Riga, og Sveriges raskt voksende Umeå som er utvalgt til å presentere sine Europeiske røtter. Det var litt lettere å komme seg frem når det var Stavanger som var kulturby i 2008, men med dagens transportmuligheter skal man ikke lete lenge før man finner en billig, komfortabel og rask måte å komme seg til Umeå og Riga på. Uansett om du foretrekker musikk, malerier, teater eller spennende arkitektur, har de europeiske kulturbyene mye å by på, akkurat som Europa generelt. For å fremme den kulturelle utviklingen har Europa også satt igang et prosjekt som heter Kreativt Europa, der små og mellomstore organisasjoner kan etterspørre penger til sine ideer. Hvert år øker budsjettet for kultur i Europa, og 2014 er ingen unntak. Kontinentet vårt sørger for å stadig holde seg ett hakk foran resten av verden. Vi har endret litt på synet rundt kulturelle begivenheter i seg og gått fra et konservativt ståsted til et mer liberalt, åpent system der tradisjoner ivaretas samtidig som nye retninger utforskes og promoteres. Europeisk kultur handler ikke om å tvinge folk inn på museer – den handler om å hjelpe befolkningen med å utforske den kreative delen av seg selv. Uansett hva man søker etter og hva som interesserer en, vil Europa kunne tilby det i massevis. Ikke fordi vi kan, men fordi vi vil.