Den franske riviera

Côte d’Azur, oftest omtalt som Den franske riviera på norsk, er betegnelsen på kystlinjen til det sør-østlige hjørnet av Frankrike, og sies å strekke seg fra den italienske grensen i øst til strand-byen Saint-Tropez. Kystlinjen anses ofte som et idyllisk middelhavsparadis, og er hjem til flere berømte turistmål som den sjarmerende metropolen Nice, det glamorøse fyrstedømmet Monaco og eksklusive Antibes.

Nice

niceNice er Frankrikes femte største by målt i antall innbyggere, med en populasjon på om lag én million fordelt på 721 kvadratkilometer. Det er kun Paris, Marseille, Lyon og Toulouse som har større befolkningstall, og Nice er administrativ hovedstad i det franske departementet Alpes-Maritimes. Nice har med sin naturlige skjønnhet og milde middelhavsklima har vært gjenstand for internasjonal oppmerksomhet siden andre halvdel av 1700-tallet, da det engelske aristokratiet begynte å bruke byen som sitt vinterhi. Det er på bakgrunn av denne tidlige turismen at byens hovedpromenade har fått navnet Promenade des Anglais, hvilket betyr ”engelskmennenes promenade”. I dag tiltrekker byens pittoreske omgivelsen over 4 millioner turister hvert år, og Nice har følgelig et stort utvalg fantastiske hoteller og en av Frankrikes desidert travleste flyplasser for å ta i mot de besøkende.

Fyrstedømmet Monaco

Fyrstedømmet Monaco er en suveren kyststat som foruten sin 4,1 kilometer lange kystlinke er totalt innesluttet av Frankrikes grenser. Monaco er forøvrig verdens nest minste land etter Vatikanstaten, og har verdens største befolkningstetthet med svimlende 18 475 innbyggere per kvadratkilometer. Monacos behagelige klima, vakre landskap og gigantiske gambling-fasiliteter har gjennom tidens løp gjort fyrstedømmet til et populært turistmål og rekreasjonssted for rike og berømte. I fyrstedømmet finner man et av verdens mest kjente kasinoer, nemlig Monte Carlo Casino. Kasinoet har siden midten 1800-tallet vært et sentralt tilholdssted for ivrige, velstående gamblere fra hele verden, og er spesielt berømt for sin overdådige stil og ytterst elegante klientell. For å entre kasinoet må du betale en inngangsbillett på omkring 10€, og du kan slettes ikke forvente å få innpass ikledd flipp-flopper og badebukse. Hvis kasinoene i Monte Carlo er for snobbete for din smak, kan du heldigvis fortsatt vinne jackpot på spilleautomater på nett. Gevinstene man kan sanke inn på spilleautomater som Mega Fortune Dreams står således ikke tilbake for de Monte Carlos elegante kasinoer kan tilby.

Antibes

antibesAntibes befinner seg også på Den franske riviera, 11 kilometer øst for filmbyen Cannes, og har et innbyggertall på over 75 000. Antibes er en tidligere akhaisk, gresk koloni, og byen har historiske røtter over 2600 år tilbake i tid. Antibes utforming kjennetegnes av diverse befestninger, derav slottet Fort Carré, reist av den geniale militære ingeniøren Vauban, og ulike fortifikasjoner langs byens havneområder. Den dag i dag opplever byen betydelig turisttrafikk, mye grunnet de fasjonable badestedene Cap d’Antibes og Juan-les-Pins, som begge er å finne innenfor bygrensen. I tillegg har byen et galleri med et unikt utvalg av Pablo Picassos verker fra tiden han selv bodde i Antibes, med over 300 keramikkarbeider, malerier og tegninger som Picasso selv donerte til galleriet. Ved siden av å ha vært hjem til en historisk fiskehavn, er Antibes også kjent for å ha en hånd innenfor parfymeindustrien, ettersom nærliggende områder var fremtredende i blomsterproduksjonen, især av lavendel.