Macau – Et kulturelt mekka

I dag tenker de flest på Macau som en liten halvøy i utenfor Hong Kong, men det har ikke alltid vært slik. Macau var helt fram til 1999 en portugisisk koloni, noe det hadde vært helt siden 1557. For de av dere som kjenner deres historie, vet dere nå at Macau dermed var både den første og den siste europeiske kolonien i Kina. Da Portugal etter over 300 år ga fra seg Macau var det under forutsetning at Kina beholdt de lover og skikker innbyggerne hadde forholdt seg til gjennom hele kolonitiden i minst 50 år etter overtagelse. Både kulturelt og arkitektonisk er det Portugal som preger Macau, selv 20 år etter at de overlot halvøya til Kina, men man kan heller ikke unngå å føle på kroppen at man her er omgitt av to av de eldste kulturene vi har. I dag er over 60% av innbyggerne kinesiske, og økonomien er i stor grad basert på turisme og gambling.

Ett land, to systemer

I dag styres Macau under “ett land, to systemer”-prinsippet, hvor det er Folkerepublikken Kina som er ansvarlig for det militære forsvaret og all utenrikspolitikk, mens Macau fortsatt har sitt eget rettssystem, eget politi og full kontroll over de monetære systemene, tollpolitikk og innvandringspolitikk. Macau deltar i en rekke internasjonale organisasjoner og arrangementer hvor det ikke kreves at medlemmene har nasjonal suverenitet. Det spesielle systemet kom på plass etter mange tiår med forhandlinger, og det er ikke tvil om at Kina var parten som dro det lengste strået i forhandlingene. Siden 1999 har det vært enorme endringer i Macau, og selv om avtalen mellom Kina og Portugal stadfester at Macau skal operere med en høy grad av selvstyre fram til 2049, er det ikke tvil om at Kina og kinesisk kultur har satt sitt preg på det lille samfunnet. Som turist til Macau er det en meget spesiell opplevelse å se to så komplett ulike kulturer finne sammen i et lite samfunn. Rett over sundet finner man også Hong Kong, hvor den kinesiske kulturen er til å ta og føle på. Det er lite som tyder på at den portugisiske kulturen noen gang vil forlate Macau helt, men det er ikke tvil om at man bør besøke Macau i god tid før Kina tar over og får full kontroll om man ønsker å oppleve de to kulturene i et vakkert samspill.

Gambling i Macau

Macau har i mange år livnært seg hovedsakelig på to industrier; Gambling og turisme. Her er også andre industrier, som tekstil og bank og finans, men det er casino og turisme som står for over 70% av Macaus totale inntekter. Det var under portugisisk styre at gambling ble introdusert i Macau og det til store protester fra Kina, hvor alle former for gambling og pengespill er strengt forbudt. Portugal ga den gang ut bare en statsautorisert monopoltillatelse til Stanley Ho, i mange år kjent som “casinokongen” på folkemunne. Hos styrte fire casinoer i Macau og tjente enorme summer på virksomheten. Tre år etter at Kina overtok Macau ble monopolet opphevet og myndighetene startet arbeidet med å finne utenlandske investorer som kunne hjelpe dem bygge opp Macau til en internasjonalt attraktiv destinasjon. De så naturlig nok til USA, og nærmere bestemt Las Vegas, den gang verdens gamblinghovedstad. Ved å endre en rekke lover lyktes de med å gjøre Macau attraktiv for enorme investeringer og både Las Vegas Sands-gruppen, Wynns Las Vegas og MGA startet byggingen av enorme hoteller og casino. I 2007 åpnet Venetianske Macao, den gang det syvende største bygget i verden målt i grunnflate. Siden den gang har 13 nye casinoanlegg blitt bygget, og Macau overtok i 2014 kronen fra Las Vegas da de forbigikk den gamle kjempen i omsetning per år. En posisjon landet ifølge nettsteder har beholdt siden. I dag besøkes Macao av millioner av turister, og casinoene som preger landskapet omsetter i dag for det dobbelte av hva de gjør på The Strip i Las Vegas.